El Relámpago del Catatumbo, La tormenta que nunca descansa en Venezuela

El Relámpago del Catatumbo, La tormenta que nunca descansa en Venezuela

de Josyeliz Alcalá - 25-05-16

Descripción

Hay un lugar en Venezuela, que es el hogar de una extraña tormenta, que casi nunca para. El relámpago es una gran bestia, palpitante de entrega de energía y de sucesivos estruendos sin parar; un evento de singular intensidad, electrizante que se parece más a un ser vivo enojado que un simple fenómeno meteorológico. 

En este lugar, a veces puede llegar a descargarse hasta casi 300 días al año, el rayo arde a través del cielo y lame en la tierra en un deslumbrante despliegue de la naturaleza en su más cruda y furiosa personalidad. Aquí, en uno, pequeño rincón, pantanosa de Venezuela la bestia llega a su madriguera, y produce el más impresionante espectáculo de luz natural en la tierra. 

Relampago del catatumbo

Este fenómeno atmosférico que cautiva a muchos es conocido como Relámpago del Catatumbo,  o El Rayo del Catatumbo, y sólo se produce en una zona muy definida de Venezuela, en la desembocadura del río Catatumbo, donde se entrega en el Lago de Maracaibo, en el estado de Zulia, Venezuela.

Aquí, el relámpago casi nunca se detiene y es sorprendente por su intensidad. Su despliegue llega casi a los 300 días al año, la tormenta produce un promedio de 28 huelgas de relámpago por minuto para un máximo de 10 horas a la vez, a veces desencadenar hasta 3.600 relámpagos por hora, o aproximadamente uno por segundo durante la muestra particularmente explosivos, que culmina con más de 40.000 rayos que caen sobre una noche. 

El Servicio Meteorológico Nacional llama a 12 golpes por “Excesiva“, por lo que sí es una gran cantidad de relámpagos. Esta inmensa cantidad de rayos es la única fuente natural más grande de la capa de ozono en el mundo y es único en este planeta.

Estos rayos no sólo se produce en cantidades excesivamente grandes, sino que también son muy potentes, con cada perno que va desde 100.000 a 400.000 amperios, mucho más allá de lo norma. Estos potentes rayos son tan increíblemente brillantes y constantes que es visible desde 250 millas de distancia (unos 400 kilómetros), como un resplandor parpadeante en el horizonte. Esta visibilidad de larga distancia ha llevado al mito de que el Relámpago del Catatumbo es silencioso, ya que puede ser visto desde muy lejos pero el trueno nunca se escucha.

Relampago del catatumbo majestuoso

En ningún otro lugar en la Tierra existe un rayo en tales concentraciones y con tal ferocidad implacable. Las tormentas también son muy predecibles, y se producen en el mismo lugar cada vez, y comienza prácticamente en el momento justo alrededor de una hora después del anochecer

El fenómeno del Relámpago del Catatumbo ha sido conocida desde hace siglos. “El Río de fuego”, así lo llamaban los nativos de la región. Más tarde, fue llamado “Faro del Catatumbo”, ya que durante el período colonial del Caribe, el espectáculo de luz muy visible se utilizó cómo un medio de navegación por los marineros.

Las tormentas eléctricas también han jugado a favor de Venezuela cambiando la historia en sí, ya que tuvo un papel decisivo en el fracaso de al menos dos intentos de invasión sorpresa en horas de la noche en el país. El rayo delató al Inglés Sir Francis Drake en 1595, iluminando la flota de invasión nocturna y alertando de las fuerzas españolas cercanas. En 1823, el Relámpago del Catatumbo, una vez más trabajó para frustrar una invasión cuando iluminó una flota española que trataba de colarse en la tierra bajo el amparo de la oscuridad durante la Guerra de Independencia de Venezuela. 

Por otra parte, la intensidad de las tormentas es su aspecto cambiante continuamente, dependiendo del nivel de humedad en el aire en una noche en particular, los rayos aparecen con diferentes colores, e incluso pueden cambiar de un color a otro en una sola noche. Cuando la humedad del aire es alta, las gotitas en el aire minúsculas de agua actúan como un prisma que dispersan la luz y hacen que los rayos se conviertan en impresionantes explosiones de colores que van de rojo brillante, rosa, naranja y morado. Cuando el aire está seco, el rayo se convierte en un blanco puro en ausencia del efecto de prisma.

Relampago del catatumbo increible

Este fenómeno natural de belleza espectral tiene su lado misterioso, que toma una parte de majestuosa belleza y poder aterrador, que ha dado durante mucho tiempo explicaciones interesantes. La más común es que una combinación de la topografía y las condiciones atmosféricas de la zona, cómo el viento y el calor, causa y alimentar la tormenta aterradora. La cuenca del Lago de Maracaibo está rodeada en tres lados por las montañas de los Andes, que forman una especie de V que atrapa vientos cálidos procedentes del Caribe. Este aire caliente se encuentra con el aire más frío que desciende desde las montañas y chocan provocando la condensación. Está condensación, además de las corrientes ascendentes creadas por la humedad adicional que se evapora del mismo lago, crea la receta perfecta para la formación de tormentas eléctricas. 

También se cree que la concentración y la intensidad delos rayos se pueden atribuir a las grandes reservas de metano que se encuentran en el suelo debajo de la zona. La cuenca de Maracaibo se sienta encima de uno de los mayores campos de petróleo en el mundo, lo que produce grandes cantidades de gas metano. La teoría es que este metano puede filtrarse en la atmósfera y aumentar la conductividad, dando a las tormentas y los rayos un impulso adicional.

Relampago del catatumbo desde la puesta de sol

Otro misterio que se encuentra en la tormenta de Catatumbo, es su tendencia a dejar su actividad de repente durante largos períodos. Aunque el rayo de vez en cuando disminuye por tiempos cortos, en 2010, después de más de un siglo de relámpagos consistentes casi a diario, la tormenta del Catatumbo cesó de repente e inexplicablemente durante más de 6 semanas. Con cielos completamente oscuros que duraron desde finales de enero hasta principios de marzo de 2010, fue la calma más largo de 104 años.

Pero así como se detuvo un día, la tormenta rugió una vez más quemando a los cielos zulianos con susincreíble y poderosos rayos.

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Por ahora, la tormenta eléctrica del Catatumbo sigue iluminando el cielo como siempre lo ha hecho. Se ha convertido en una parte tan valioso del país que Venezuela considera que es un regalo y un tesoro nacional. El estado en el que se produce la tormenta, Zulia, incluso cuenta con el rayo en su bandera. El país está tan orgulloso de su tormenta sin fin, que tiene entre sus planes registrar la tormenta y su área como un patrimonio de la humanidad, una clasificación que sería completamente nueva para la organización, ya que por lo general sólo reconoce lugares físicos. Hasta ahora, estos planes no se han accionado, pero la zona tiene la distinción del Récord Mundial Guinness por la mayoría de la caída de rayos por kilómetro cuadrado por año.

La región del Lago de Maracaibo y su Rayo del Catatumbo se ha convertido en una gran atracción para los turistas y científicos de todo el mundo, que vienen a estudiar y experimentar el asombroso espectáculo natural. El país ha realizado esfuerzos para desarrollar el área y convertir la región en una zona de turismo ecológico para aprovechar el interés que las tormentas han generado.

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Este lugar es verdaderamente un ejemplo único, hermoso y a veces aterrador de la naturaleza en su estado más furioso. Sólo cabe esperar que la transformación continua de nuestro clima gracias a la humanidad, no haga extinguir está maravilla natural. 

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